¿Qué valor legal tienen los contratos inteligentes?

En el mundo Blockchain, dos de las aplicaciones prácticas más comentadas son las criptomonedas y los contratos inteligentes. En este artículo, nos centraremos en este último 

¿Qué es un contrato inteligente?

Un contrato inteligente, es un protocolo informático destinado a facilitar, verificar o hacer cumplir digitalmente  la negociación o ejecución de un contrato. En su versión final, los contratos inteligentes permiten que se lleven a cabo transacciones creíbles  sin un tercero de confianza o sin intervención humana.

que valor tienen los contratos inteligentes

Estas transacciones son entonces rastreables e irreversibles. También se puede programar un contrato inteligente para ejecutar ciertas cláusulas específicas. En otras palabras, no son realmente contratos, sino programas de computadora. Por lo tanto, el término “inteligente” es quizás un poco mal utilizado, ya que el contrato inteligente solo sigue las instrucciones de un programador.

En la práctica, el código informático prevé acciones específicas para la ejecución o sanción de la no ejecución de una obligación. Actualmente, la mayoría de las veces, los contratos inteligentes se desarrollan utilizando la cadena de bloques Ethereum. Incluso son la razón principal por la que se creó su criptomoneda, el éter. De hecho, en los contratos inteligentes, el pago se facilita si se realiza en éter.

Sin embargo, los contratos inteligentes no surgieron del sombrero de Vitalik Buterin, uno de los cofundadores de Ethereum. De hecho,  en 1996,  Nick Szabo había desarrollado y conceptualizado  el contrato inteligente. Este último es considerado  uno de los líderes pensadores  de los conceptos de criptomoneda (junto con Bitgold) y Blockchain. Incluso podría ser una de las personas o incluso la persona que se esconde detrás de Satoshi Nakamoto.

Las ventajas del contrato inteligente

El contrato inteligente tiene muchas ventajas para permitir el  cumplimiento adecuado de las obligaciones contractuales, por lo tanto, cuando  las partes de un contrato carecen de confianza  entre sí por diversas razones, recurrir a un contrato inteligente podría remediar esta dificultad. Por ejemplo, cuando las sumas en juego son grandes o si las influencias externas pueden corromper el contrato, las partes generalmente utilizan un intermediario.

Sin embargo,  un intermediario puede tener inconvenientes. Por un lado, cuesta dinero y, a veces, mucho. Por otro lado, es difícil de aceptar para algunos pero es un ser humano…  Un humano es un ser vivo dotado de emociones. Por eso, está sujeto a ser  parcial, falible, enfermo, incompetente o incluso corruptible.

Todo lo contrario a un programa informático ¡y mucho más barato!

El código informático utilizado para la ejecución del contrato solo se llevaría a cabo de  acuerdo con las instrucciones de las partes. La realización está asegurada por un programador informático que no tendría ningún interés en beneficiar a una u otra de las partes.

Este último tendría, en cualquier caso, la última palabra para validar dicho código. Luego, las partes podrían buscarlo, o  auditarlo en buenos términos legales,  con total transparencia durante la ejecución del contrato.

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Sobre todo, las acciones previstas en el contrato inteligente  no serían modificables. Un principio básico de la tecnología Blockchain. Por lo tanto, cambiar la opinión de una de las partes sería, en principio, imposible. Volveremos a este último punto.

El contrato inteligente también podría permitir  el cumplimiento de todas las obligaciones de las partes  en contratos simples. El protocolo informático implica entonces la ejecución de fórmulas lógicas.

Tuvimos un ejemplo real con el contrato Fizzy de Axa, un seguro en caso de retrasos en los vuelos. Un experimento hoy abandonado por la aseguradora. Hasta 15 días antes de la salida, puede firmar un contrato costoso proporcionando la información necesaria (número de vuelo, datos nominales y bancarios).

Si el vuelo se retrasa 2 horas o más, el viajero recibe  una compensación automática  en su cuenta bancaria, posiblemente unos minutos después de la llegada del vuelo. Todo esto sin ¡ninguna otra intervención humana  que la del viajero durante la suscripción! Aquí hay un ejemplo práctico de lo que podría aportar un contrato inteligente. 

La cuestión esencial del valor legal de los contratos inteligentes

El contrato puede ser celebrado por “quien ofrezca profesionalmente, por medios electrónicos, el suministro de bienes o la prestación de servicios, ponga a disposición las estipulaciones contractuales aplicables de manera que permita su conservación y reproducción”.

Si bien la tecnología suena convincente y sería un avance real en muchas áreas, ningún profesional legal se equivocará. Legalmente, los contratos inteligentes no son contratos. Son, en el mejor de los casos,  soportes  para el contrato clásico.

Sin embargo, los contratos inteligentes tienen la inteligencia exclusiva de su programador. Este último sin duda necesitará un abogado para redactar determinadas cláusulas. El contrato inteligente se presenta entonces como las modalidades de ejecución  del contrato tradicional cuando se adjunta a los efectos del contrato.

La falta de valor legal real de los contratos inteligentes

Más precisamente, ¡estos son los  ÚNICOS contratos inteligentes que no tienen valor legal! Si esto va acompañado de un contrato clásico, entonces no está exento de valor legal. Sin embargo, esta aclaración no modifica como tal  la contradicción legal entre el derecho contractual y los contratos inteligentes.

Otro  problema legal  del contrato inteligente está relacionado  con su término.  De hecho, uno de los principios de la cadena de bloques es  su inalterabilidad y su incapacidad para modificarla, es intangible e irreversible. Sin embargo, ¿qué pasa si el contrato inteligente cambia deseado por las partes? ¿Y la solicitud de nulidad o rescisión? Hoy, los contratos inteligentes  no responden a estas preguntas

La única forma de remediar esta dificultad sería  prever, en el código informático, la posibilidad de que una de las partes  solicite la terminación o nulidad del contrato por una razón específica. Es decir, por un lado, esta posibilidad debe estar prevista previamente en el código informático porque  no podría añadirse a posteriori.

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De otro lado, la demanda debe responder a la fórmula lógica “si… por lo tanto”. Veamos un ejemplo, “si Luis no entrega el bien antes del lunes, el contrato se rescindirá”. Por consiguiente, no se  trata en rigor de una solicitud, sino de la ejecución de una obligación. La parte ni siquiera tiene que solicitar la rescisión, ya que está previsto en el código.

En pocas palabras, no  hay lugar para la aleatoriedad en un contrato inteligente. Un participante no puede cambiar de opinión, de manera más general, la  fuerza mayor o la imprevisibilidad son conceptos desconocidos para el contrato inteligente. Deben existir multitud de cláusulas para que el incumplimiento de una obligación por fuerza mayor o imprevistos no se transforme en cumplimiento forzoso por parte del deudor.

Además,  la resolución de un contrato es, hasta la fecha, imposible. De hecho, la resolución se diferencia de la rescisión en el sentido de que cancela retroactivamente un contrato. En otras palabras,  el contrato nunca existió y debe desaparecer del Blockchain. Esto es imposible en la cadena de bloques pública como se la conoce hoy en día, especialmente con la cadena de bloques de bitcoin.

La responsabilidad en un contrato inteligente

En un contrato inteligente, surgen preguntas relacionadas con la responsabilidad. Si surge una dificultad durante la ejecución del contrato inteligente, claramente existe una dificultad. De hecho, el código informático no tiene personalidad jurídica, por tanto, no se le puede considerar responsable de la disputa.

La redacción del contrato inteligente puede realizarla un programador independiente, varios desarrolladores, una empresa o incluso una organización. Son, en cierto modo, los terceros de confianza.

Si se equivocan en la programación, ¿cuál es su responsabilidad? ¿Son las propias partes responsables de algo? Hasta la fecha, se desconoce la respuesta a estas preguntas. Por tanto, estaríamos en  casos conocidos de responsabilidad vinculada al contrato clásico, pero, incluso con esta laguna de responsabilidad clásica, se desconoce la base legal de la responsabilidad del oráculo. Podríamos agregar a esto los Oráculos que son terceros que pueden permitir la activación de un contrato inteligente.

Además, ¿qué hacer en caso de un ciberataque? El ejemplo de ” la DAO ” es particularmente actual. Millones de éteres fueron secuestrados porque, para decirlo sin rodeos, el código informático no era lo suficientemente robusto. Como la gobernanza del proyecto está totalmente descentralizada, no se ha designado a ningún responsable de este desastre en el mundo de la cadena de bloques.

Otros problemas relacionados con los contratos inteligentes

Entró en vigor en mayo de 2018, el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) ha reforzado los derechos de las personas cuyos datos se tratan. Un contrato inteligente debe tener en cuenta claramente esta regulación porque puede aparecer una cierta cantidad de datos personales en él.

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Por ejemplo, en el sector bancario, además del nombre y apellido, existe efectivamente una residencia fiscal, un número de cuenta bancaria o incluso un estado familiar. En cuanto a nombres y apellidos, se encuentran en todos los contratos inteligentes.

También el RGPD parece incompatible con el contrato inteligente, y el Blockchain en general, en un punto específico, el derecho al borrado o el derecho al olvido. Si el contrato inteligente está presente ad vitam aeternam en la cadena de bloques, claramente existe una dificultad con el derecho al olvido.

Este problema de datos personales puede revertirse en caso de que las partes mantengan el anonimato. Si no hay datos personales que proteger, el anonimato no permite que el contrato inteligente sea legalmente válido porque un contrato requiere la identificación de las partes.

Además, el código de contrato inteligente se puede auditar de acuerdo con la importancia del proyecto. Por ejemplo, como parte de una ICO aprobada por la AMF y acompañada de un contrato inteligente, es casi seguro que el código de contrato inteligente estará sujeto a una auditoría por parte de ANSSI.

Este es también el caso de los grandes proyectos, particularmente en los sectores energético, farmacéutico, bancario y financiero, pero sin obligación regulatoria. Esto no es una obligación legal en su mayor parte, ni un problema en sí mismo, pero es un elemento a prever y que podría ralentizar el proyecto.

Conclusión

El contrato inteligente es una  creación formidable con infinitas aplicaciones. Si técnicamente la oferta es atractiva, implica adaptarse a la legislación vigente. Sin embargo, en este punto, el contrato inteligente sigue siendo  un concepto demasiado vago.

Un contrato inteligente solo puede ser el soporte de un contrato clásico. Será de gran ayuda para la ejecución contractual si el contrato en cuestión es un contrato simple. En presencia de una sola condición y una sola obligación,  el contrato inteligente es incluso  un protocolo eficiente y el ejemplo de Fizzy lo ha demostrado.

Sin embargo, por sí solo, no cumple con los criterios para la formación de un contrato, ni para la ejecución de un contrato más complejo que implique la posibilidad de contingencias, terminación, modificación y resolución. Por tanto, no tiene valor legal si no va acompañado de un contrato convencional.

Sin embargo, el futuro está lejos de ser sombrío. El progreso de la inteligencia artificial, la mayor flexibilidad de la cadena de bloques sin perder integridad y seguridad, y la multiplicidad de aplicaciones probablemente hagan optimista la generalización del contrato inteligente. Las dificultades legales presentadas en este artículo son todas superables, incluso la resolución. Pero requerirán varios años de práctica.

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